Divá mačka

Divoká mačka je malá mačkovitá šelma, ktorá sa udomácnila vo väčšine Afriky, Európy a v juhozápadnej a strednej Ázie až do Indie, západnej Číny a Mongolska. Svorky divej a domácej mačky sa však vyskytujú najmä v Európe a považujú sa za potenciálnu hrozbu pre zachovanie voľne žijúcich druhov – topkreditx.com, keďže sa miešajú gény domácich a divých druhov a vznikajú hybridné druhy.

Divoká mačka vykazuje vysoký stupeň geografickej variácie. Zatiaľ čo je ázijská divoká mačka má bodky, africká divoká mačka je slabo pruhovaná, má krátku piesočno-sivú srsť, pruhované nohy, červené uši a zužujúci sa chvost. Európska voľne žijúca mačka je pruhovaná, má dlhú srsť a hustý chvost so zaobleným hrotom a je väčšia ako domáca mačka. Divoká mačka je predchodcom domácej mačky. Genetické, morfologické a archeologické dôkazy naznačujú, že domestikovanie starých divokých mačiek sa začalo približne 7500 rokov pred našim letopočtom v regióne úrodného polmesiaca na Blízkom východe. Združenie divokých mačiek s ľuďmi sa vyvinulo spolu s rastom poľnohospodárskych dedín počas neolitickej revolúcie. Divoké mačky požierali hlodavce, ktoré napadli sklady obilia starých farmárov.

Prirodzený predchodca divokej mačky bola Martelliho divoká mačka, ktorá žila v Európe už skôr ako v Pliocéne. Fosílne pozostatky divokej mačky sú bežné v ložiskách jaskýň z posledného obdobia ľadovej doby. V určitom čase počas neskorého pleistocénu (možno pred 50 000 rokmi) sa divoká mačka presunula z Európy na Blízky východ, čím vznikol fenotyp divokej mačky. V priebehu 10 000 rokov sa stepná divoká mačka rozšírila na východ do Ázie a na juh do Afriky.

Najbližšími živými príbuznými divokej mačky sú piesočná mačka, čínska horská mačka, džungľová mačka a čierna mačka. Človek ani netuší, že domáca mačka má toľkých neskrotených príbuzných.

Najskoršie dôkazy o domestikácií divokých mačiek pochádzajú z 9 500-ročných “tkrediti.com” neolitických hrobov vykopaných na Cypre. Tieto obsahovali kostry človeka a mačky, ktoré boli blízko seba. Keďže neexistujú žiadne záznamy o natívnych mačkách na Cypre, tento objav naznačuje, že neolitickí poľnohospodári priniesli mačky na ostrov zo Stredného východu.

Napriek tisícročným domestikáciám je medzi domácou mačkou a jej divokým predkom veľmi malý rozdiel, pretože jej chov bol viac predmetom prirodzeného výberu, ktorý spôsobuje jeho prostredie, a nie umelý výber človekom. V porovnaní s inými šelmami je divoká mačka malý druh, ale napriek tomu je väčšia ako domáca mačka. Divoká mačka má podobný vzhľad ako pruhovaná mačka, ale má relatívne dlhšie nohy, robustnejšiu konštrukciu a väčší objem lebky. Chvost je dlhý a obvykle mierne presahuje cez polovicu dĺžky tela zvieraťa. Jej lebka je sférická. Uši sú stredne dlhé a široké. Oči sú veľké, s vertikálnymi zrenicami a žltozelenými bodkami. Jej chrup je relatívne menší a slabší ako ten džungľovej mačky. Najväčšie exempláre sa vyskytujú v chladných, severných oblastiach Európy (napríklad v Škótsku a Škandinávii) a v strednej Ázii (Mongolsko a Sibír). Divoká mačka má dobré nočné videnie. Jej pocit pachu je akútny a dokáže vyňuchať mäso až na 200 metrov. Divoká mačka je zväčša samostatné zviera, s výnimkou chovu. Veľkosť populácie sa líši podľa terénu, dostupnosti potravín, kvality biotopov a vekovej štruktúry. Divoká kočka si nevytvára svoje vlastné nory, namiesto toho sa ukrýva v dutinách starých alebo spadnutých stromov a opustených hniezd iných zvierat.